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El Origen de la Guitarra

Tutoriales > Guitarra Eléctrica y Acústicas para Principiantes

enviado por espoleta1000

En
la obra de Maurice J. Summerfield (tercera edición 1992, Ashley Mark Publishing
Company), se ofrece una interesante hipótesis sobre el origen de la guitarra
española. Summerfield opina que debe descender de los instrumentos romanos tanbur
o cithara, llevados a España por los romanos aproximadamente en el año 400 d.C.
Esta teoría se opone frontalmente a la convencional, que dice que el antecesor
directo de la guitarra es el ud, instrumento llevado a España por los moros
después de la invasión de España durante el siglo VIII. En las siguientes líneas
se establece una pequeña polémica basada en parte en la información publicada
por el Museo de Prado de Madrid.











Hay
evidencias de que un instrumento de cuatro cuerdas parecido a la guitarra
fue tocado por los Hititas (quienes ocuparon una región ahora conocida
como Asia Menor y Siria) cerca del año 1400 a.C. Este instrumento
se caracterizaba por sus lados suaves y curvos - una de las primeras
características básicas de cualquier instrumento identificable como
predecesor de la guitarra. Los griegos también fabricaron un instrumento
similar que fue luego modificado por los romanos. Ambas versiones
parecen carecer de los lados curvos. Lo que es interesante aquí es
que esa cithara romana apareció en España siglos antes de la invasión
morisca.




A pesar de esto, se ha interpretado que el primer instrumento parecido
a la guitarra que apareció en España lo hizo sólo después de esta
invasión con la introducción de ud arábico en el Sur. Pero con la
introducción de la cithara romana siglos antes, podemos decir que
a pesar de la influencia del ud en el desarrollo de la guitarra no
es su verdadero antecesor. De acuerdo con esta teoría la guitarra
española derivó del tanbur de los Hititas, a la kithara con "k"
de los griegos y finalmente a la cithara con "c" de los
romanos.


Sin
embargo,
es posible que después de la llegado de los moros a España, la cithara romana
y el ud arábico se hubieran mezclado e influenciado mutuamente durante varios
siglos. Sin embargo no hay una documentación específica acerca de esto, pudiera
ser que los constructores de uds y citharas hubieran visto el trabajo de los
otros, extendido a través de las presentaciones de los trovadores viajeros.
Por el año 1200 d.C. la guitarra de cuatro cuerdas había evolucionado en dos
variedades: la guitarra morisca, que tenía un fondo redondeado, un mástil
ancho y varias incisiones en la tapa para la salida del sonido, y la guitarra
latina, que se parece más a la guitarra moderna con una sola boca y un mástil
más estrecho.












A finales del siglo XV la vihuela nació añadiendo dobles cuerdas e
incrementado su tamaño. Era un instrumento de cuerda pulsada con un
mástil más largo (la longitud vibrante de las cuerdas era de 72 a
79 cm.) con diez u once trastes y seis órdenes. La vihuela se convirtió
en el instrumento preferido de las corte española y portuguesa y mantuvo
su popularidad hasta finales del siglo XVII, cuando los instrumentos
orquestales y de teclado se volvieron más populares.




Aunque la guitarra existió simultaneamente durante este periodo, la
vihuela y el laud la ensombrecieron hasta finales del siglo XVII,
cuando se añadieron demasiadas cuerdas al laud y era muy dificil de
tocar y afinar. Por otra parte también la vihuela fue reemplazada
lentamente por la guitarra de cinco o seis cuerdas (las cuales tenían
siete y nueve cuerdas respectivamente: una cuerda aguda simple y tres
o cuatro órdenes - o pares - de cuerdas). Fue probablemente la adición
del quinto orden a finales del siglo XVI lo que dió a la guitarra
más flexibilidad y ámbito sonoro y así aprovechó el potencial del
repertorio que le habían legado sus ascendentes.









A
finales del siglo XVIII y principios del XIX, algunas guitarras usaban
seis cuerdas simples y emplearon unas barras de refuerzo debajo de la
tapa armónica. Estas barras fueron añadidas para reforzar la estructura
y permitieron adelgazar la tapa para obtener una mayor resonancia y
una mejor distribución del sonido a lo largo de la tapa armónica. Otros
desarrollos contemporáneos incluyen el uso de un mástil reforzado y
elevado usando madera de ébano o palisandro, y la aparición de un mecanismo
de tornillo metálico en lugar de las clavijas de madera para afinar.
(Es importante destacar que el trastero elevado ha tenido un gran impacto
en la técnica del instrumento porque las cuerdas estaban demasiado lejos
de la tapa armónica de forma que había que apoyar uno de los dedos de
la mano derecha para que sirviera de soporte a los demás). Estas guitarras
serían reconocidas inconfundiblemente como las primeras guitarras clásicas.








En
los comienzos del siglo XIX, en los trabajos de los españoles Agustin
Caro,nManuel Gonzalez, Antonio de Lorca, Manuel Guiterrez y otros constructores
europeos incluyendo a Rene Lacote y a Johann Staufer encontramos las
características de los precursores más directos de la guitarra clásica
moderna. Johann Staufer, vienés, tiene una reputación legendaria. En
su tienda aprendió a construir guitarras C. F. Martin, que luego se
trasladaría a los Estados Unidos y cuya firma sigue construyendo guitarras
hoy en día. También desarrolló el trastero elevado, a petición de Luigi
Legnani, el guitarrista y primer interprete de los conciertos de Paganini.
Sus otros avances en la construcción de la guitarra incluyen un mástil
ajustable y reforzado con acero y las clavijas de tornillo sin fin que
todavía se usan en las guitarras modernas.










Hacia
1850, la guitarra se preparó para el más importante desarrollo que hubiera
tenido desde sus comienzos: el trabajo de Antonio Torres Jurado. Con
el apoyo de Julian Arcas y sus propias y brillantes intuiciones, Torres
refinó los soportes estructurales de la guitarra incluyendo siete varas
extendidas bajo la tapa armónica. Aumentó también el tamaño de la caja
de resonancia y el ancho del mástil. Estas innovaciones influyeron en
la mejora del volumen del sonido y la respuesta en los bajos asi como
el descubrimiento de una técnica para la mano izquierda para el enriquecimiento
del repertorio. Ahora la guitarra estaba preparda tanto para las demandas
del solista como para las del conjunto instrumental.

Aunque ha habido más descubrimientos en la construcción de la guitarra,
desde mediados del siglo XIX nuestra guitarra moderna conserva la mayoría
de lo que fue descubierto hace casi 150 años. Nadie puede decir que
haya llegado el fin de la evolución de la guitarra, pero hasta ahora
la mayoría de las mejores guitarras desde el punto de vista del volumen,
proyección, transparencia y belleza del tono han sido construidas por
los grandes guitarreros Torres, Ramirez y Arias a partir de la segunda
mitad del pasado siglo.


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